COMPRENSIÓN ESCRITA: Lenguas en peligro de extinción

Antes de empezar

Probablemente habrás oído hablar de animales en peligro de extinción, pero no de lenguas. ¿Conoces alguna lengua que haya desaparecido? ¿Qué puede poner en peligro una lengua? ¿Por qué puede llegar a desaparecer?

Lenguas en peligro de extinción

Salvar una lengua es tan importante para la humanidad como salvar el patrimonio, el medio ambiente o la propia vida.

Los medios nos bombardean continuamente con noticias sobre la extinción de especies como consecuencia de desastres naturales o de la acción humana sobre las propias especies o los ecosistemas que habitan; sin embargo, pocos son los medios de comunicación que reflejan otra triste realidad: la extinción de las lenguas y, con ellas, de conocimientos ancestrales y culturas seculares.

De acuerdo con los últimos estudios encargados por la UNESCO, si no se actúa rápido, a finales de este siglo se habrán perdido más de la mitad de todas las lenguas existentes; especialmente en África, Asia y América.

Los factores que afectan a las lenguas son muy diversos: desde factores internos, como la extinción de los hablantes o la falta de empleo del idioma como herramienta de comunicación, hasta externos, como la globalización o el dominio militar o cultural de una comunidad sobre otra. […]

La expansión, principalmente, de las lenguas europeas, el chino y el árabe han provocado que numerosas lenguas sean desplazadas a un plano secundario e incluso que hayan desaparecido o estén en peligro de extinción.

Las regiones del planeta en las que existen más lenguas amenazadas son, precisamente, aquellas en las que hay una mayor diversidad lingüística. Así, África, Asia y Suramérica ven peligrar la mayoría de sus lenguas. Sin ir más lejos, este último territorio ha sufrido la extinción de ciento quince de las doscientas ochenta lenguas existentes desde la llegada de los españoles.

Para conocer de un modo más profundo la situación de las lenguas en el mundo y poder dar respuestas eficaces a su desaparición, la UNESCO encargó en 2010 a un grupo de treinta expertos de distintos países la reedición de su Atlas UNESCO de las lenguas en peligro cuya versión interactiva puede visitarse en el sitio web de la propia organización.[…] Entre alguno de los datos curiosos aportados están la desaparición de doscientas treinta idiomas desde 1950, entre los que se encuentra el eyaak de Alaska (Estados Unidos), desaparecido en 2008 tras la muerte de Marie Smit, su última hablante.

Puesto que toda lengua es única y refleja el modo que una comunidad de hablantes tiene de ver el mundo, su pérdida significa también la pérdida de conocimiento y de formas de entender la vida y el cosmos. Para evitar la pérdida total de lenguas en peligro de extinción, la UNESCO ha puesto en marcha una serie de proyectos internacionales. […]

Los proyectos abarcan varios campos de trabajo; concretamente la educación de las lenguas, su presencia en los medios de comunicación, y en la transmisión de los conocimientos de las que son depositarias las comunidades en las que se hablan las lenguas vernáculas.

Salvar una lengua es tan importante para la humanidad como salvar el patrimonio, el medio ambiente o la propia vida. Con la muerte de un idioma muere también una cultura y, con ella, una parte de nosotros mismos.

Francisco Cano Carmona, 9/04/2014. Adaptación

http://www.diariosigloxxi.com/texto-diario/mostrar/173620/lenguas-en-peligro-de-extincion#.U_tnY_l_un9


Glosario

  • Patrimonio: m. conjunto de los bienes de una persona o de un pueblo.
  • Ancestral: adj. Relativo a los antepasados.
  • Secular: adj. Desde hace siglos.
  • Vernácula: adj. De un país.

Localiza información en el texto:

  1. Escucha atentamente y lee el texto sobre las lenguas en peligro de extinción.
  2. Contesta las siguientes cuestiones sobre el texto:
  3. ¿Cuáles son las causas de la desaparición de un idioma?
  4. ¿En qué regiones del mundo se encuentran más lenguas en peligro de extinción?
  5. ¿Cuándo desapareció el eyaak?
  6. ¿Cuáles son las medidas que propone la UNESCO para paliar esta situación?

Selecciona la afirmación correcta en relación con el texto:

  1. La extinción de una lengua es más grave que la desaparición de una especie animal.
  2. En el continente americano han desaparecido ciento ochenta desde 1492.
  3. Las lenguas europeas están en peligro de extinción.
  4. La utilización de una lengua en los medios de comunicación no es importante para evitar su extinción.

Interpreta y elabora tu respuesta

  1. Lee atentamente el texto completo y explica qué consecuencias tiene la desaparición de una lengua.
  2. ¿Crees que el español está amenazado? Justifica tu respuesta.
  3. Explica por qué las lenguas europeas, el chino o el árabe pueden resultar un problema para otras lenguas.

Reflexiona y valora

  1. ¿Cuál es el propósito del texto?
    1. Explicar las causas de la desaparición de las lenguas.
    2. Defender las lenguas que están en peligro de extinción.
    3. Informar del peligro que corren ciertas idiomas y concienciar a los lectores de su importancia.
  2. ¿Crees que es un texto expositivo o de opinión? Justifica tu respuesta.
  3. Lee la siguiente afirmación de Kenan Malik:

“La mayoría de las lenguas se mueren, no porque hayan sido eliminadas, sino porque sus hablantes nativos anhelan una vida mejor. Hablar una lengua como el inglés, el francés o el español y abandonar costumbres tradicionales puede abrir nuevos mundos y a menudo es un pasaje hacia la modernidad.”

7. ¿Cuál es la causa, según Kenan Malik, de la desaparición de las lenguas?

8. Explica la diferencia entre la afirmación de Kenan Malik y el texto que hemos leído.

9. ¿Cuál es tu opinión? ¿Crees que hay que preservar las lenguas minoritarias o dejar que desaparezcan?


Investiga

Consulta el mapa interactivo de la UNESCO y comprueba qué lenguas están en peligro de extinción.

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